وزارت علوم و فناوری چین اوایل شهریور طرحی را برای ساخت یک راکتور هسته‌ای فضایی قدرتمند را که می‌تواند توانی در حد مگاوات تولید کند پس از ارزیابی‌های جامع فنی تایید کرده است. توان تولیدی این راکتور ۱۰ برابر توان مورد نیاز در ایستگاه فضایی بین‌المللی خواهد بود و می‌تواند توان لازم برای برق مصرفی و همچنین سامانه‌های پیشران فضاپیماها را تامین کند. توسعه این راکتور در آکادمی علوم چین (Chinese Academy of Sciences) از سال ۲۰۱۹ در قالب یک برنامه‌ تحقیق و توسعه کلیدی ملی برای بهره‌گیری چین از فناوری هسته‌ای در فضا آغاز شده است.

تصمیم چین برای توسعه راکتور فضایی قدرتمند در حالی اعلام شده است که ناسا و دارپا نیز طرح‌هایی برای بهره‌گیری از راکتورهای هسته‌ای در سامانه‌های پیشرانش فضایی در دست اجرا دارند. دارپا تصمیم دارد طی چند سال آینده فضاپیمایی چابک مجهز به پیشرانش هسته‌ای برای مانور سریع بین ماه و زمین را در فضا بیازماید. با گام جدید چین برای ساخت راکتور مگاواتی هسته‌ای فضایی، ممکن است در آینده سامانه‌های پیشران هسته‌ای فضایی به صحنه جدیدی برای رقابت آمریکا و چین تبدیل شود. این در حالی است که سال گذشته گروهی از کارشناسان هشدار داده بودند که آمریکا باید بودجه بیش‌تری را صرف توسعه فناوری نیروی هسته‌ای در فضاپیماهای خود کند.