ناسا بیش از یک قرن بود که فضاپیمایی با قابلیت حمل سرنشین به کره ماه ارسال نکرده بود، تا اینکه در 25 آبان امسال بعد از تاخیری طولانی و چند بار به تعویق افتادن پرتاب، ماموریت آرتمیس 1 با پرتاب پرتابگر اس‌ال‌اس (SLS) ازپایگاه کیپ‌کاناورال به فضا آغاز شد. اس‌ال‌اس که قدرتمندترین پرتابگر ساخت بشر تاکنون است با خود کپسول اوریون (Orion) را به فضا برد و آن را عازم ماموریتی تقریبا 25 روزه به مسافت بیش از دو میلیون کیلومتر کرد تا تجهیزات سخت‌افزاری و سامانه پشتیبانی حیات آن برای ماموریت‌های بعدی آرتمیس به مقصد ماه آزمایش شود؛ ماموریت‌هایی که برخلاف آرتمیس 1 سرنشین‌دار خواهند بود. در ماموریت آرتمیس 1، فضاپیمای اوریون در مداری به دور ماه قرار گرفت و تصاویری از آن تهیه کرد. در این ماموریت مانکن‌هایی مجهز به حسگر در کپسول اوریون قرار داشتند تا داده‌هایی از مقدار تشعشعات و دیگر شرایط سفرهای فضایی اعماق فضا جمع‌آوری شود. اوریون بیستم آذر، پنجاه سال پس از بازگشت آخرین انسان‌های قدم گذاشته بر سطح ماه، با موفقیت در اقیانوس آرام فرود آمد. به گفته مسئولان ناسا، موفقیت این ماموریت آزمایشی فراتر از انتظارات آنها بود.